Elecciones en Portugal: avanza la ultraderecha?

Portugal tiene elecciones generales hoy, sólo dos años después de las últimas. Se celebrará pronto porque el Primer Ministro socialista Costa se vio obligado a convocarla tras una serie de escándalos de corrupción que afectaron a ministros del gobierno. Además, un tribunal de Lisboa decidió recientemente que un ex primer ministro socialista debería ser juzgado por corrupción. Los fiscales alegan que José Sócrates, primer ministro entre 2005 y 2011, se embolsó alrededor de 34 millones de euros (36,7 millones de dólares) durante su mandato en el poder mediante sobornos, fraude y lavado de dinero. Múltiples casos de corrupción que afectaron a ministros en paralelo a un deterioro socioeconómico notable. Recordemos que Portugal fue el último ejemplo de "tercera vía" que duró menos de lo que se tarda en leer el 1% de los análisis elogiosos sobre él.

Portugal: ¿balanceándose bien?

Michael Roberts

Poco menos de 11 millones de portugueses tienen derecho a votar y las encuestas de opinión sugieren que el antiinmigrante y neofascista Chega (¡Basta!) podría lograr los mayores avances y mantener el equilibrio de poder en el parlamento entre los socialistas de centro izquierda que actualmente gobiernan y socialdemócratas de centro derecha.

La principal oposición al actual gobierno, el Partido Socialdemócrata (PSD), ha formado una alianza con el Partido Popular (CDS-PP) y el Partido Popular Monárquico (PPM), para formar lo que llaman la Alianza Democrática (AD) para estará dirigido por Luís Montenegro, líder del PSD. Pero el PSD también está manchado por acusaciones de corrupción. Una investigación de corrupción en las islas portuguesas de Madeira provocó la dimisión de dos destacados funcionarios del PSD.

Los socialistas en el poder ahora tienen a Pedro Santos como líder. El partido propone algunas reformas mínimas: pretende devolver el 50% del IVA a quienes compren coches híbridos o eléctricos, crear una entidad que controle el alquiler de inmuebles y garantizar la financiación de la banca pública a quienes compren una casa, hasta el 40 años: la vivienda es un gran problema.

La nueva alianza de centroderecha de AD pretende defender el “conservadurismo liberal”, la “democracia cristiana” y el “liberalismo económico”. AD afirma que quiere implementar una tasa impositiva máxima del 15% para personas de hasta 35 años, así como hipotecas del 100% para compradores de vivienda por primera vez.

El neofascista antiinmigrante Chega, dirigido por André Ventura, quiere defender los “valores nacionales” y frenar el “fundamentalismo islámico”. Chega pretende equiparar la pensión mínima al salario mínimo nacional y prever un año de permiso de paternidad y maternidad, compartido entre los padres del niño.

También hay varios pequeños partidos de izquierda que podrían obtener alrededor del 5% entre ellos.

La pandemia fue un desastre para una economía portuguesa ya débil. Y desde entonces, la recuperación económica post-Covid se ha visto impulsada por la desregulación y una serie de esquemas diseñados para atraer inversión extranjera. Esto ha distorsionado el mercado inmobiliario más allá de todo reconocimiento en un lugar donde el salario mínimo mensual es de 760 euros y donde el 50% de la gente gana menos de 1.000 euros al mes. La liberalización del mercado de alquiler, la emisión de  “visados ​​de oro”  que confieren permisos de residencia a cambio de comprar propiedades por valor de 500.000 euros o más, la introducción de un “plan de residencia no habitual” que ahorra impuestos para los extranjeros y, más recientemente, La creación de una  visa de nómada digital  para permitir a los extranjeros adinerados trabajar de forma remota y pagar una tasa impositiva de solo el 20% ha influido. También lo ha sido –quizás lo más obvio– la adquisición de pisos para convertirlos en lucrativos alquileres a corto plazo. Ahora hay 48.000 viviendas vacías sólo en Lisboa y 750.000 en todo Portugal. Los ciudadanos portugueses han sido expulsados ​​del mercado inmobiliario y existen pocos planes estatales para viviendas de alquiler. La realidad es que los sucesivos gobiernos no han hecho nada respecto de la crisis inmobiliaria , los bajos niveles salariales persistentes y los servicios de salud pública poco confiables.

El salario medio es de sólo 1.300 euros (1.466 dólares estadounidenses) al mes. Entre todos los países de la OCDE, Portugal tiene el sexto salario promedio más bajo, pero ha experimentado el mayor aumento en los precios de la vivienda. En 2022, el salario neto de un trabajador soltero promedio, después de impuestos y beneficios, fue del 71,9% de su salario bruto, en comparación con el promedio de la OCDE del 75,4%. Un trabajador casado promedio con dos hijos en Portugal tenía un salario neto, después de impuestos y beneficios familiares, del 84,6% de su salario bruto, en comparación con el 85,9% del promedio de la OCDE.

La desigualdad de ingresos y riqueza y los niveles de pobreza en Portugal se encuentran entre los más altos de Europa. Según la Base de Datos Mundial sobre Desigualdad, el principal organismo de investigación para medir la desigualdad de ingresos y riqueza en un país, en Portugal en 2022, el 10% de los adultos con más ingresos tenía el 36% del ingreso personal total del país (antes de impuestos y beneficios). mientras que el 50% inferior de los adultos tuvo que compartir sólo el 19%. El 1% más rico tiene el 10% de todos los ingresos personales. Estas proporciones han empeorado bajo los sucesivos gobiernos del siglo XXI.

Es aún más desigual cuando se trata de riqueza personal, es decir, propiedades, ahorros y activos financieros como acciones y bonos. En 2022, el 10% superior de los adultos tenía el 60% de toda la riqueza personal en Portugal, mientras que el 50% inferior tenía solo el 3,6% entre todos. En otras palabras, poseen muy poco o nada. El 1% más rico tenía el 25% de toda la riqueza personal. Y estas proporciones han empeorado en los últimos 25 años bajo gobiernos sucesivos.

El gobierno de Costa llegó al poder con la promesa de revertir las políticas de austeridad impuestas por la eurozona después de la crisis de 2008. Pero al igual que otros gobiernos del sur de Europa en la última década, logró pocos avances en materia de crecimiento, productividad e inversión, incluso si evitó medidas de austeridad aún peores. La productividad se ha mantenido estable durante los últimos ocho años.

Nivel de productividad (índice = 100)

 

La economía de Portugal ha estado quedando atrás del resto de la UE desde 2000. La Unión Europea supuestamente pretendía “subir de nivel” las economías capitalistas más débiles con el núcleo más rico. La apertura del comercio y la inversión después de que Portugal se convirtiera en miembro en 1986 pareció funcionar, como lo hizo con otros países más débiles de la UE. Pero la introducción del euro cambió todo eso. Mientras que antes los países más débiles de la UE podían dejar que sus monedas se depreciaran frente al marco alemán para intentar seguir siendo competitivos. Esa ya no era una opción en la eurozona. Sin mayores inversiones y productividad, los miembros capitalistas más débiles no podrían competir.  La convergencia se convirtió en divergencia.  Portugal, al igual que otros miembros más débiles, dependía de la IED de Alemania y Francia. La deuda externa aumentó drásticamente y la crisis de la deuda del euro en 2012, tras la crisis financiera mundial, empujó al país a la penuria y la austeridad. El PIB por persona de Portugal sigue siendo menos de la mitad del de Alemania.

Fuente: base de datos WEO del FMI

Mientras tanto, los bajos salarios y el alto desempleo han estimulado la emigración. Durante la última década –un período que incluye gobiernos dirigidos tanto por los socialistas como por los socialdemócratas de “centro-derecha”- unas 20.000 enfermeras portuguesas se han ido a trabajar al extranjero, en una fuga de talento médico sin precedentes. La tasa de desempleo juvenil todavía se acerca al 25%.

Tasa de desempleo juvenil (%)

Los principales partidos están poniendo todas sus esperanzas en el Plan de Recuperación y Resiliencia de la UE, que reúne fondos de los miembros más ricos para ayudar a las economías más débiles (la primera vez que se emplea un paquete fiscal de este tipo en toda la UE). Pero el dinero de la UE aún no se ha desembolsado. Y viene con condiciones: concretamente, se supone que el gobierno debe mantener una política fiscal estricta y mantener bajos los déficits presupuestarios y, sobre todo, comenzar a reducir su enorme ratio de deuda pública.

Deuda pública/PIB (%)

Aunque el próximo gobierno obtendrá estos fondos de la UE para gastarlos en infraestructura y servicios, es probable que haga poco para lograr que un sector capitalista muy débil invierta, amplíe el empleo y aumente los salarios. Esto se debe a que la rentabilidad del capital en Portugal es miserable. Ha estado plano y bajo durante 40 años. La UE no ha hecho nada por el capital portugués hasta ahora.

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Quienquiera que triunfe en las elecciones de hoy no tiene ningún plan real para cambiar la triste suerte de los hogares portugueses. La desesperación podría provocar el ascenso de la derecha neofascista.

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