Honduras: La libertad avanza

Multimillonarios estadounidenses están demandando al gobierno hondureño por bloquear la creación de una ciudad-estado libertaria en el país. Si ganan, será una victoria devastadora para el colonialismo corporativo sobre la democracia.

Honduras está luchando contra el colonialismo corporativo

Gracia Blakeley
Quizás no haya oído hablar del área del derecho internacional conocida como Solución de Controversias Inversor-Estado (ISDS), a través de la cual las corporaciones privadas pueden demandar a los gobiernos que implementan leyes que limitan sus ganancias. Pero esta infraestructura legal privada paralela es una de las mayores amenazas para los gobiernos progresistas de todo el mundo. 

Si, digamos, un gobierno intentara obligar a una empresa internacional de combustibles fósiles a limpiar después de un derrame de petróleo, o introdujera medidas para desincentivar el tabaquismo, esos gobiernos podrían ser demandados por las industrias de los combustibles fósiles y del tabaco, respectivamente. Y esto es exactamente lo que ocurrió en los casos Chevron vs Ecuador y Philip Morris vs Australia. 

Las disposiciones de ISDS están escritas en cientos de tratados bilaterales de inversión (TBI) acordados entre estados, a menudo en términos muy desiguales. Los Estados ricos, hogar de poderosas corporaciones multinacionales, han trabajado fuera del sistema multilateral para acordar estos tratados, presionando a los países menos poderosos para que acepten la inclusión de disposiciones ISDS si quieren acceder a los mercados del mundo rico. 

Este sistema de divide y vencerás ha sido desastroso para el Sur global. Los TBI incluyen todo tipo de elementos regresivos, desde medidas que hacen cumplir los derechos de propiedad intelectual de corporaciones poderosas hasta reglas que impiden a los estados regular los flujos financieros. 

Pero ningún área del comercio internacional es más distópica que la ley ISDS. Pregúntele a The Economist , que escribió: 

Si quisiera convencer al público de que los acuerdos comerciales internacionales son una forma de permitir que las empresas multinacionales se enriquezcan a expensas de la gente corriente, esto es lo que haría: dar a las empresas extranjeras un derecho especial a presentarse ante un tribunal secreto de corporaciones altamente remuneradas. abogados para obtener una compensación cada vez que un gobierno aprueba una ley para, por ejemplo, disuadir de fumar, proteger el medio ambiente o prevenir una catástrofe nuclear. Sin embargo, eso es precisamente lo que han hecho miles de tratados comerciales y de inversión durante el último medio siglo.

En este momento, en todo el mundo, hay 390 casos ISDS activos, incluido Honduras Próspera vs Honduras. 

Honduras Próspera es una empresa estadounidense fundada por un grupo de libertarios extremos, respaldados por el multimillonario Peter Thiel y el ex economista jefe del Banco Mundial Paul Romer. La idea era sencilla. El grupo establecería un gobierno privado en la isla hondureña de Roatán, lo que les permitiría implementar una utopía libertaria de libre mercado, cuyo éxito, esperaban, socavaría el gran gobierno en todas partes. 

La arquitectura regulatoria que ha facilitado el proyecto es el tema del excelente libro de Quinn Slobodian Crack Up Capitalism : una historia en profundidad de las zonas económicas especiales (ZEE). 

Las ZEE existen en todas las formas y tamaños, pero se basan en una lógica similar. Los gobiernos crean áreas cuasi autónomas dentro de los estados que gobiernan, capaces de implementar políticas fiscales y regulatorias diferentes a las que se aplican en el resto del país. 

Los gobiernos a menudo dividen su soberanía de esta manera con la esperanza de que al hacerlo atraerán inversiones internas y crearán empleos, preservando al mismo tiempo los impuestos y las regulaciones existentes en el resto de la economía. El Estado chino, por ejemplo, ha creado docenas de áreas económicas especiales de muy diferentes tipos para atraer a las multinacionales occidentales sin amenazar el dominio del Estado sobre la economía nacional. 

Pero, como señala Slobodian, para multimillonarios como Thiel, el atractivo de la ZEE es ligeramente diferente. Si se pudieran establecer ZEE en todo el mundo, con impuestos bajos y regulaciones favorables a las corporaciones, la inversión podría ser absorbida de los estados socialdemócratas hacia estos paraísos del libre mercado. 

En otras palabras, la zona es una poderosa herramienta disciplinaria que puede utilizarse para obligar a los Estados a adoptar políticas neoliberales. 

Thiel y otros intentaron aplicar esta lógica al punto turístico de Roatán en Honduras. Después de un golpe de estado respaldado por Estados Unidos en 2009, el gobierno hondureño aprobó una ley en 2013 que establece zonas económicas especiales, conocidas por sus siglas en español ZEDE. Esta ley permitió la creación de áreas autónomas dentro del territorio de Honduras, con sus propios sistemas políticos y judiciales, impuestos bajos y regulaciones favorables a las empresas. 

Las ZEDE provocaron indignación y protestas, por lo que el gobierno se aseguró de que su introducción estuviera incluida en acuerdos internacionales vinculantes que expondrían a cualquier gobierno futuro que intentara derogarlas a acciones legales. Diez años después, eso es exactamente lo que ha sucedido. 

En 2021, los hondureños eligieron a Xiomara Castro como la primera mujer presidenta del país. Castro era el candidato del partido de izquierda LIBRE y dirigió una campaña prometiendo luchar contra la corrupción del tipo que había plagado a gobiernos de derecha anteriores y promover el desarrollo inclusivo.

Castro cumplió su promesa de derogar las leyes de las ZEDE que permitieron a Honduras Próspera establecer su ciudad-estado libertaria privada en la isla de Roatán. El Congreso acordó por unanimidad que las ZEDE representaban una violación de la soberanía de Honduras. 

Thiel y su banda de ideólogos libertarios no iban a caer sin luchar. Honduras Próspera inició un caso ISDS por valor de 11 mil millones de dólares contra el gobierno de Honduras, alegando que su derogación de las leyes ZEDE violaba los términos de los tratados internacionales existentes. 11.000 millones de dólares representan alrededor de dos tercios del presupuesto anual del gobierno. 

El caso de Honduras Próspera ha sido condenado rotundamente en todo el mundo. Elizabeth Warren y otros treinta y tres representantes demócratas escribieron una carta denunciando los procedimientos y pidiendo la eliminación de los ISDS. La revista estadounidense The Atlantic calificó el caso de “neocolonial”.

A pesar de esta condena, el caso no ha aparecido en los titulares internacionales. Con el sistema ISDS tan manipulado a favor de las naciones ricas y las corporaciones poderosas, el gobierno de Castro enfrenta un camino difícil por delante. 

En este contexto, la red política global Internacional Progresista (PI) lanzó este mes una campaña para apoyar al gobierno de Honduras en su lucha contra Próspera. PI envió una delegación a Honduras para consultar con el gobierno e iniciar su campaña Honduras Resiste contra las leyes de las ZEDE y el caso ISDS.

Luego de consultar con el gobierno, expertos, ciudadanos y organizaciones de la sociedad civil, PI denunció a las ZEDE como una forma de ‘colonialismo corporativo’ y condenó el caso ISDS de Honduras Próspera. Estos casos, según PI, representan una amenaza para “todos los pueblos del Sur global que buscan desafiar el colonialismo corporativo a través de medios democráticos”. 

Hace décadas, el líder independentista de Ghana, Kwame Nkrumah, señaló que incluso después de la independencia, los países pobres existían en un estado de “neocolonialismo”: una condición en la que un Estado es “en teoría, independiente y tiene todos los símbolos externos de la soberanía internacional”, pero “En realidad, su sistema económico y, por tanto, su política política están dirigidos desde fuera”. 

Nkrumah argumentó que sólo a través de la solidaridad internacional el Sur global podría esperar resistir el neocolonialismo y asegurar los derechos económicos y políticos de su pueblo. Este mensaje es tan relevante hoy como lo fue en la década de 1960. 

Hoy, los socialistas de todo el mundo deben estar junto al pueblo de Honduras en su lucha contra el neoliberalismo y el neocolonialismo. Difunde el mensaje y sigue la campaña para recibir actualizaciones. En los próximos meses y años, el pueblo de Honduras necesitará nuestro apoyo. 

Sobre el Autor

Grace Blakeley es redactora de Tribune y presentadora de nuestro podcast semanal Un mundo para ganar .

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